Предками славян считаются племена, относящиеся к носителям балтославянских диалектов. Они еще задолго до нашей эры отделились от представителей германских языков и остались в восточной части Европы. По прошествии нескольких веков эти племена разделились: из балтославянского языка вышли два диалекта – славянский и балтский. Но процесс разделения не закончился. Носители балтского языка образовали три большие общности:

- западную (в нее вошли предшественники ятвягов, куршей и прусских племен);

- срединную (в ней оказались прародители литвы, жемайтов, латгалов и земгалов - литовская группа);

- днепровскую (к этой группе относят представителей голяди и прочих племен).

Славянский диалект в период IV-X вв. тоже не избежал разделения. Ученые выделяют три языковых области:

- южную (к ней относят прародителей современных народов Балканского полуострова, в том числе болгар, сербов и хорватов);

- западную (в эту область объединяют предков жителей центральноевропейской части континента: поляков и чехов со словаками);

- восточную (в этой группе оказались предки русского, украинского и белорусского народов, которые занимали восточную часть Европы).